笠間稲荷神社〜紋三郎稲荷・胡桃下稲荷(笠間市)

笠間で絶対に抑えておきたい観光スポット。それが笠間稲荷かさまいなり神社

いまや陶芸の町に収まらず、アートの町として発展する笠間の中心的な存在です。由緒ある神社ですが、最近ではコスプレイベントなどさまざまな試みをされていますね。

この記事ではド定番の笠間稲荷についてご紹介します。余談ですが、初詣の参拝者は県内No.1。鹿島神宮を上回るというのだから凄まじい。。

笠間稲荷神社とは

笠間稲荷一ノ門

笠間稲荷神社は笠間市笠間1番地にある神社。住所からしてなんかすごい。

門前の通りは駐車場とお土産の販売店がずらり。平日は空いていますが、土日は県内の神社でも有数の賑わいです。

笠間神社の由緒をご紹介します。

当社の御創建は、社伝によれば第36代孝徳天皇の御代、白雉2年(651)と伝えられています。
 その後幾星霜を経て、桜町天皇の御代、寛保3年(1743)には時の笠間城主井上正賢により社地社殿が拡張され、又延享4年(1747)牧野貞通が城主となるや先例により祈願所と定められ、境内地・祭器具等が寄進されました。以来歴代藩主の篤い尊崇を受けました。
創建及び由緒/笠間稲荷神社公式

ご祭神は宇迦之御魂うかのみたまです。稲荷神社だとこの神様か保食神などがご祭神です。

ご祭神に狐の姿をイメージされる方が多いかと思いますが、狐は神様のお使いです。西洋の神様と天使の関係に近いですね。

狐は田植えや収穫の時期に人里に現れるので、いつしか豊作や商売繁盛と結びついたのかもしれません。『稲荷』は『稲が成る』を語源とする説もあるんですよ。

旧村社ですから社格としては高くありませんでした。人気の理由はやはり商売繁盛のご利益があるとされているからでしょうか。

大変立派な境内を見ると「なるほど」と納得せざるを得ませんね!

参考 稲荷神社とおキツネさん笠間稲荷神社公式
仲見世通り

仲見世通り

参道の両端には昔ながらの仲見世が立ち並んでいます。お菓子やアイスクリームのような食べ物から神棚・狐の石像など渋いものまで色々。

お正月には大量の熊手が並んでいて壮観でした。独特の雰囲気が参拝しにきたな〜という気分にさせます!

楼門『萬世泰平門』

笠間稲荷の楼門

おっきーい!

本殿に悪いものを近づけないための楼門ろうもんです。別名『萬世泰平門』。脚の部分には随身の像(右大臣と左大臣)があって神社を守ってくれています!

昭和36年(1961年)にできたので、神社としてはわりと新しいものですね。

MEMO
扁額にある『萬世泰平門』の文字は伊勢神宮の祭主のご染筆です。

拝殿

笠間稲荷拝殿2

たいへん立派な拝殿です。参拝客もたくさん。拝殿の前にある紫色の植物は花菖蒲はなしょうぶです。この時期、潮来のあやめ園も見頃を迎えていますが、こちらも素敵でした。

拝殿の後ろにある本殿は江戸時代に再建されたもので国指定の重要文化財です。境内は本殿以外に、東門や絵馬殿、八重の藤など紹介しきれないほど見所があります。

たくさんの方が訪れる理由はご利益や由緒よりもこの気持ちよさではないでしょうか。若い方にもお散歩気分で気軽に来てほしいですね!

聖徳殿

大黒天の案内

大黒天の案内

笠間稲荷の拝殿から右に目を向けると大黒天とある看板が見つかります。塀の先に進んでいくと。。

聖徳殿

聖徳殿

聖徳太子をお祀りする聖徳殿しょうとくでんです。大変古そうな社殿ですが、境内や茨城県神社誌などを見ても詳細がわかりません。

笠間稲荷のWebサイトから引用します。

聖徳太子がお祀りされています。笠間施工組合(大工職)が中心に太子講が組織されています。
また大黒天(大国主大神)、事比羅社(大物主大神)合殿にてお祀りされています。
聖徳殿/笠間稲荷神社

ざっくりな説明ですが、講があるということは、かなりの歴史を持っていそうです。

この社殿には一緒に常陸国七福神の大黒天もお祀りしています。常陸国七福神とは土浦市の真延寺からはじまった七福神巡礼です。

こちらの大黒天はくくり頭巾で狩衣姿、左肩に袋、右手に打ち出の小槌を持っています。元禄時代に広まった米俵に乗った姿と違うことが特徴だとか。

少々暗いのですが、社殿の右の方に安置されていますので、ぜひご覧ください。

大黒天は国造りの神である大国主命と同一視されています。お参りすることで財産に恵まれるご利益があると考えられています。

紋三郎狐の伝説

笠間稲荷の神様は本当にキツネだという昔話(説)があります。キツネは紋三郎もんざぶろうというシブい名前です。昔話をざっくりとご紹介しますと・・・

むかし、県北に神通力を持った4匹のキツネの兄弟がいました。兄弟は人間に悪さをする仲間たちのことを申し訳なく思っていて、罪滅ぼしのために自分たちの力を人間に役立てることにしました。長男は川、次男は平野、三男は山、四男は海にわかれて、人々の生活を助けました。

兄弟はそれぞれ神通力の種類が違っていて、3男の紋三郎は”石を見つける”というものでした。川と瓜連城を守っていた長男の源太郎はたいへん人気がありましたが、兄弟の中で一番人間に喜ばれて出世したのは笠間の紋三郎でした。

石を見つける・・・わたしは兄弟でもっとも地味な能力だと思いましたが、出世したのはいろいろと理由があるんです。昔話は以下の記事に詳しく書きましたのでご覧ください。

それでは、笠間稲荷を離れて、別の魅力をご紹介します。

御朱印

笠間稲荷神社の御朱印

笠間稲荷神社の御朱印

大黒天の御朱印

大黒天の御朱印

笠間稲荷と大黒天の御朱印です。初穂料はいずれも500円。

楼門をくぐった先、左手にある社務所でいただけます。ご祈祷の時間が午前8時〜午後4時なので、同じくらいの時間にいただけると思います。

おまつり

笠間の菊まつり

菊まつりの社殿

菊まつりの社殿

年間行事が充実している笠間稲荷。オススメはたくさんありますが、笠間の菊まつりはぜひご覧ください。

日本最古の菊まつりで110年を超える歴史があります。

品評会用の大変美しい華花が笠間稲荷を中心に展示。境内には菊の香りが漂いますので、いつもと違った参拝になるかと思います。

期間は例年10月下旬から11月下旬です。比較的見頃が長く、期間中に別の行事もあるのできっと楽しめます!

参考 年間行事笠間稲荷神社公式

お土産の笠間いなり寿司

かさまカフェ

笠間いなり寿司は、県内のイベントでよく見かけます。間違いなく笠間の名物でしょう。神社の周辺でもたくさんのお店で扱っています。

笠間いなり寿司は『変わり種いなり』で、いなり寿司にくるみなどが入っています!

wata

昔この地にはくるみの木がたくさんあって、笠間稲荷も『胡桃下稲荷くるみがしたいなり』と呼ばれていたそうです。ゆかりのある食材を使っていて面白いです!

笠間いなり寿司

実は笠間いなり寿司を食べるのはこの日が初めてでした。お味のほどは。。くるみのサクサクした食感がいいです。とても香ばしくてふつうのいなり寿司とはぜんぜん違います。

ごまもいいアクセントになっています。これはB級グルメなんでしょうか?どちらかというと高級志向だと思います。いなり寿司に上品な味わいが加わったように感じました。

参考 笠間いなり寿司笠間いなり寿司いな吉会

アクセス

名称笠間稲荷神社
住所茨城県笠間市笠間1番地
駐車場近隣に有料駐車場あり
Webサイト公式サイト

車の場合(無料駐車場)

笠間稲荷の周辺には有料駐車場がたくさんあります。無料で駐車するなら地蔵前駐車場がオススメです。

催事のときには有料になるのでご注意ください。おそらく民間よりも高額になります。

民間の駐車場は終日で300円ほどです。300円を下回ることはないと思いますので、支出に問題なければ鳥居のそばに駐車しちゃいましょう。

電車の場合

最寄り駅は水戸線の笠間駅です。駅からの距離は約1.5km。徒歩20分、タクシーだと5分くらいです。

まとめ

笠間稲荷は日本三大稲荷のひとつ。笠間の中心地にあり、県内でもっとも参拝者が多いといわれます。

年間の行事が多く、神社周辺のイベントも多いため大変人気があります。

観光の際にぜひコースに入れることをオススメします。

参考図書

瓜連町の昔ばなし/著 楠見松男/筑波書林のふるさと文庫