謎が謎を呼ぶ八竜神伝説!人を助けた竜神はなぜ命を落とした?(筑西市)

イラスト『八竜神』

雨が降るとイマイチな気分ですよね。でも、かつて人々の生活が農業中心だった頃はありがたいことでした。茨城の雨乞い伝説を知るたびに感じます。

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以前、潮来市の竜神伝説について書きました。思いのほか反響が良かったので、第二弾をやってみます(*^^*)

ただ、今回の伝説は一般的なものと違った点が多いです。あれ?と思うことを探してみてくださいね。

舞台は筑西市。合併前は下館市と呼ばれていました。五所ごしょ神社ゆかりの八竜神伝説をご紹介します。雨がとてもありがたく感じる内容です(*´ω`*)

五所神社とは

五所神社入り口

五所神社。不思議な名前です。ご祭神が5柱ある神社につけられるそうです。境内に神社が5つある場合も五所神社とされるようですね。

五所神社社殿

神社のある住所は五所宮です。かつて五所村の一部でした。五所村は1954年に合併して下館町へ。下館町も合併によって下館市になり、さらに合併して筑西市になりました。とても歴史のある住所です。

ちなみに、住所の『五所』は五所神社に由来しています。神社のほうが古くからあることがわかります。神社の創建は江戸時代の前期(1670年頃)と言われています。詳しくは筑西市のWebサイトをご覧ください。

鳥居のそばの石碑にご祭神と境内社が書かれていました。ご祭神は武甕槌たけみかづち経津主ふつぬし天児屋根あめのこやね、そして比売ひめ。あれ?4柱しか書かれていません(^_^;)

MEMO
比売命(比売神が一般的)は女神という意味で、名前ではありません。神社によっては、天照あまてらす大神だったりします。特定されないので、比売命が2柱だったりするのでしょうか。詳しい方教えてくださいm(__)m

北野天満宮

また、こちらには境内社が5つもあります!日枝神社、八幡神社、熊野神社、天満神社、稲荷神社です!合わせて10柱が祀られているスゴイ神社です。

民話『八竜神の雨乞い』

神社をおさらいしたので昔話をご紹介します。山崎村というのは、神社のある五所宮のすぐ南にあった村です。いまは筑西市山崎という住所だけ残っています。

また、読んだ本に明神という言葉が使われているので、そのまま使用しています。意味は神道の神様のことです。神様を仏教風に呼んだものが明神。

江戸時代のお話です。五所の山崎村はこのあたりでゆびおりの豊かな村で、たくさんのおだいじん(お金持ち)がいました。しかし、ある年、雨がまったく降らずに田んぼや畑がカラカラに乾いてしまいました。村人たちは、なんども寄り合いましたが、天気だけはどうしようもありません。

すると、年寄りが言いました。「五所明神の北の沼には、八つの頭を持つ八竜神はちりゅうじんがむかしからすんでいるというぞ。なんとかしてくれるのはきっと神様だけだ。みんなでお願いしてみようじゃねえか。」村人たちはそろって五所明神にお参りしてから沼に行くことにしました。

沼では村人たちが太鼓を鳴らしながら「八竜神さま〜、なんとかしてくだせえ〜」と祈り続けました。沼の底で眠っていた八竜神は、いつもよりも熱心な太鼓の音で目を覚ますと「村人たちが相当困っているようだ。助けてやりたいが、この沼の水では足りないな。どうしたらいいものか。」竜神は少し考えた後、ひらめきました。そして、沼から一気に飛び出すと、そのまま南の空へ飛んでいきました。

八竜神の向かった先は、いまの下妻市のあたりにあった大宝だいほう。竜神は沼にたくさんの水があるのを見つけると、八つの頭を突っ込みました。そして、お腹いっぱいに水を飲み込むと、重たいお腹を抱えて再び村へ飛び出していきました。しかし、大宝沼の守り神、大宝八幡だいほうはちまんさまはそれを見逃しませんでした。「おれの沼の水をからっぽになるほど盗んでいくとは許せないやつ。」八幡さまは得意の弓矢を構えると、八竜神めがけて一の矢を放ちました。矢は正確に飛んでいき、八竜神の片方の耳を削ぎ落としました。

八竜神は矢におどろき、痛みに耐えながら村を目指して飛び続けました。そして、やっと思いでたどり着き、倒れ込むように田畑の上に水を吐き出しました。滝のような雨で田畑がよみがえり、村人たちはとても喜びました。しかし、大宝八幡さまは、まだ竜神を許していませんでした。二の矢を放つと、今度は尻尾を削ぎ落としました。竜神も応戦しようとしましたが八幡さまには敵いません。やがて力尽きて空から落ちてしまいました。

村人たちは竜神が立ち直るのではと必死に看病しましたが、残念ながら竜神が生き返ることはありませんでした。そこで「おれたちの村を救ってくれた八龍神さまをおまつりしよう」と、神社を建てて八竜神を祀ることにしました。このようなことから、いまでもこの土地では耳取みみとり川、耳取橋、竜尾橋たつのおのはしなどの名前の川や橋があって、竜神のありがたさを語りついでいるそうです。

というわけで、村人のピンチを救った八竜神のお話です。

wata

誤解で死んでしまったのが悲しいですね・・・茨城県には、神様であっても命をかけて人々を救う物語が多いです。地域性があるのでしょうか。いずれは他の県のお話も調べてみたいです

伝説の奇妙な部分

わたしがお話で奇妙に感じた点を簡単に整理します。

  1. 神VS神
    神話ならわかりますが、民話で神同士の戦いは珍しいと思います。
    しかも、どちらも人と敵対していません。
    人が傍観しているだけの物語は不思議でさえあります。
  2. 竜神の死
    神が死ぬのも珍しいですが、人にとって大切な存在がいなくなるという結末・・・
    救いがなくて悲しくなります。なぜこのような終わり方なのでしょうか。
    人々を戒めるお話ではありません。深い意図がありそうです。
  3. 八竜神
    8つの頭を持つ竜といえばヤマタノオロチです。
    でも、他に8頭の竜の伝説を発見するのは難しいです。
    なぜ八竜なのか気になるところです。

他にも、村人たちがお金持ちという設定や、やたら固有名が出てくるのも特徴です。伝説が誕生した背景・・・気になります!

川と橋は調べてみましたが、ぜんぜん見つかりませんでした。神社周辺には水田が広がっているので、見つけるのは難しそうです。実存すればかなり面白いのですが・・・

八龍神社は市内に2箇所あります。かなり小さいようでまだ発見できていませんが、改めて調査してきます!

ちなみに、大宝沼は明治から大正時代にかけて干拓されて、いまは田んぼになっています。

イラスト『八竜神』

イラスト『八竜神』

Illustration by 蜥蜴男

八竜神が大宝沼から水を飲み込み、山崎村に向かっているシーンです。左下には大宝八幡の放った矢が見えます。竜神としては思いがけない激闘だったのでしょう。

それにしても、八頭の竜はヤマタノオロチ以外のイラストを書く方はほぼいません。書くのが難しいせいでしょうか。伝説もイラストも激レアをご紹介できたようでよかったです。かなり貴重な一枚なので、他の方々のイメージの参考になればうれしいですね。

まとめ

五所神社は5柱のご祭神を祀った神社です。

筑西市の五所神社のある土地では、八竜が住んでいる伝説があります。村人のために大宝沼から水を持ってきて雨を降らせたありがたい神ですが、誤解によって殺されてしまいました。

伝説は通常の伝説にない特徴があります。特に神同士の戦いは、当時の仏教が苦しい立場だった背景が下地になっているのかもしれません。

アクセス

名称 郷社五所神社
住所 〒308-0866 茨城県筑西市五所宮
駐車場 あり


参考図書
いばらきのむかし話/編:藤田稔
茨城県の民話/編:日本児童文学者協会