「前鬼」の意味するものは?平潟の八幡神社(北茨城市)

この記事でわかること
  • 八幡神社の由緒・沿革
  • 修験道との関係
  • 御朱印のいただき方

茨城の最北端。ほとんど福島県の八幡神社を捜索してきました!

色々発見したんですが、まだまだ謎を秘めているので共有します。これ読んで新発見がありましたらぜひご一報を。

この記事では茨城県の最北・平潟に鎮座する八幡神社をご紹介します。景勝地にあるので観光に合わせるのもよいでしょう♪

八幡神社とは

平潟港

平潟港

八幡神社は北茨城市の平潟町に鎮座しています。港を見渡せるスポットなので景色の良さは抜群♪

なかなか興味深い由緒があります。茨城県神社誌にある内容を箇条書きにします。

寛和元年(985年)
鎌倉・鶴岡八幡宮より分霊して平潟町字東町一番地に創建
延宝9年(1681年)
現在地に遷座
文政(1818-1831年)・天保(1831-1845年)の両時代
社殿炎上
嘉永6年(1853年)
社殿再建、棚倉藩主・松平周防守の崇敬祈願所となる
慶応4年(1868年)
奥羽追討につき国家安全祈願の沙汰を受け厳修

ご祭神は誉田別ほんだわけです。八幡さまといえば、おなじみのご祭神ですね。

江戸時代、北茨城の一部の地域は水戸藩ではなく棚倉藩の領地でした。水戸藩の寺社改革(八幡潰し)の影響は受けなかったのでしょう。

慶応4年は戊辰戦争のことですね。水戸藩出身の徳川慶喜に忠誠を尽くした会津藩らに対して追討ですから県民としては複雑な思いになります。。

比較的新しい時代の創建なのですが、2度に渡る火災の影響かあまり史料を見かけません。ちょっとずつ集めて掲載していきたいと思います。

鳥居

鳥居

鳥居

八幡神社の入口はこちら。平潟港とつながっていて駐車するスペースは充分です。ただ参拝者は地元の方がほとんどでしょうか。

2月中旬に参拝したら二の鳥居のそばに梅が咲いていました。海と梅、揃って楽しめるなんていいですなぁ。あれ、漢字がちょっと似ている?

石段を登って社殿に向かいます。神社があるのは海抜50mの位置なんです。

拝殿

手水舎

手水舎

石段を登りきると見事な彫刻の手水舎です。特に荒ぶる波がよいではないですか。

それに鮮やかなお花も素敵。社務所を兼ねている旅館・静海亭せいかいていがお手入れされているかと思います。寒い時期なのにお花とは嬉しい心遣いですね。

平潟の八幡神社

平潟の八幡神社

拝殿は厳かな雰囲気。きめ細かく整列した格子が美しいです。屋根の斜線も格子と対照的ですごく印象に残ります。

扁額には独特の書体で「八幡宮」とあります。もともと八幡宮と称していたのに八幡神社と改めたのはどうしてでしょう。

それに一番地にあったものをこちらに遷した理由とは。。江戸時代初期のことですから、なにか理由が伝わっていてもおかしくないですが。。

狛犬(吽)

狛犬(吽)

狛犬(阿)

狛犬(阿)

個性的な狛犬。しっぽや毛並みが炎のように揺らめきながら逆だっています。牙狼っぽい!

阿吽になっていますが、どちらの頭にも角が生えています。胸のあたりが緑色に変色しているのは酸化でしょうか。

狛犬は平潟水難救済会によって奉納されました。港のそばですから水難避けを祈願する方が多かったのでしょう。

本殿

本殿

本殿

スゴイ組み方がされた本殿。どれだけ工数をかけているのか。幣殿もゴツイ。見応え充分!

屋根を支える鬼?1

屋根を支える鬼?1

屋根を支える鬼?2

屋根を支える鬼?2

屋根を支えているのはなんでしょう?ヒトガタなのですが異形なんですよね。屋根の両サイドにいますが、それぞれ違っているような。。

『天の邪鬼』かと思いましたが、もしかしたら後述するアレかも。。これについては引き続き調査します。

見晴らしの良い境内

見晴らしの良い境内

境内は平潟の海を見渡せるので、これを見るだけでも参拝する価値ありますよ!特に天気のいい日はキラキラと輝く海に心癒やされます♪

修験の跡を感じさせる境内

本殿裏の祠

本殿裏の祠

社殿の周辺はさらに面白いです。本殿の裏辺には岩を削って祠が並べられていました。稲荷神社や恵比寿神社はわかりましたが、それ以外はいまいち。。恵比寿神社については後でご紹介する内容に関係するので覚えておきましょう。

茨城県神社誌によると境内社には諏訪神社、津神社、厳島神社、水天宮など、水に関係する神社が多いようです。

境内社に続く石段

境内社に続く石段

海側に進むと石段。。まだ登るのかっ!しかもヤバそうな足場。ちゃんとした靴で登ってくださいね。

う〜、怖い。。石段が濡れている日は止めた方がいいですよ。足を滑らせたら。。

拝殿裏の山の神社

拝殿裏の山の神社

どんな神社かはよくわかりませんでした。社殿に波の彫刻が見えますから、水や海に関係していると思うのですが。。

社殿周辺の岩は明らかに人工的に削られています。大変な作業かと思いますが、そこまでする理由とは。。特別な信仰心を感じます。

金剛山前鬼の碑

金剛山前鬼の碑

金剛山前鬼の碑

個人的にすごく気になる石碑を発見。『金剛山前鬼』と彫られています。読み難くてごめんなさいね。これを正面から撮ろうとすると崖から落ちるんです。

石碑の『前鬼』とは修験道の開祖・役小角(役の行者とも)が従えていた鬼のこと。この鬼、じつは夫婦でして夫を前鬼、妻を後鬼といいます。

その前の『金剛山』は役小角が修行した山です。石碑が修験道と関係していることは間違いありません。

八幡神社に修験を示す石碑があるのは別当の関係でしょうか。当社は江戸時代まで大高寺(いわき市)によって管理されていました。

大高寺は天台宗なので修験や山伏との関係は深かったと考えられます。ただ、なぜ前鬼だけなのかは謎ですね。探せば後鬼もあるのでしょうか。

金剛山は葛城山と同じと考えて良いでしょう。葛城山の一部が金剛山です。古事記には葛城山で雄略天皇と一言主神が出会ったエピソードがあるんですが。。一言主神は事代主神の別名。そして事代主神は神仏習合の時代に『七福神』の恵比寿様と同一視されていました。

恵比寿様は漁業の神様(仏様)ですから、港町にふさわしい信仰なんですよね。歴史と古典をお勉強すると石碑ひとつから色々な発見ができて楽しいですよ!

あとは石碑に前鬼しかないことだけが気がかり。。なにかご存じの方、教えて下さい!

甚平鮫神社

境内社(甚平鮫神社・八坂神社)

境内社(甚平鮫神社・八坂神社)

かなり珍しいものを神社を見つけたのでご紹介。甚平鮫じんべいざめ神社です。二の鳥居を左に進んだ場所で八坂神社と並んであります。

甚平鮫神社

甚平鮫神社

なんでもたまたま網にかかったジンベエザメをお祀りするようになったのだとか。

ジンベエザメは世界最大の魚類。大きいもので20mほどになります。初めてみた漁師は驚愕したでしょうね。本当に魚かと。

あまりの大きさと異形さに不吉の前兆でないかと心配した人もいたのではないでしょうか。そしてたたりを恐れて神として祀ることにした。。とか。

これは想像ですが、当時の人々の理解を超えた存在だったので丁重に扱われたかと思います。

以下のサイトに創建について以下のようにありました。

平潟の網主がジンベイザメを食べたら、不漁になったので、祀り始めたという。
甚平鮫神社/生き物供養碑

創建は昭和20年(1945年)とのこと。戦中、あるいは終戦後に不漁になったということでしょうか。日本全体の情勢もありましたから、漁師たちにとっては色々思うところもあったのでしょう。。

ジンベエザメの出現は大漁の前兆になることから恵比寿えびす鮫」とも呼ばれているそうです。主食がプランクトンなので、同じ餌を求めるイワシなどの小魚と行動を共にしやすく、それらを狙うカツオも一緒になるからです。

別の境内社の恵比寿神社にも関係しているかもしれませんね!

参考 ジンベエザメについてトップマリン

御朱印

平潟の八幡神社の御朱印

平潟の八幡神社の御朱印

八幡神社の御朱印です。初穂料は300円。

神社隣りの旅館 静海亭でいただけます。二の鳥居を左に進み、先程の甚平鮫神社の先まで行ってください。建物が見えてきます。

お忙しい昼時にお邪魔しましたが。。快く対応してください感謝です。館内はとてもおいしそうな香りが漂っておりました。

このときは飾られていた雛人形を眺めながら出来上がりを待たせていただきました♪いずれのんびりと宿泊に訪れてみましょうか。

参考 旅館静海亭北茨城市観光協会

アクセス

名称八幡神社
住所茨城県北茨城市平潟町604
駐車場あり

まとめ

この記事のまとめ

  • 平潟港を見渡せる境内。海抜50mに鎮座する
  • 八幡神社らしく神仏習合、修験との関係を感じさせる
  • 御朱印は隣の静海亭でいただける

参考図書

茨城県神社誌/茨城県神社庁
北茨城市史(上)/北茨城市史編さん委員会

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