牛久の由来は龍ケ崎市にある?市公認!金龍寺の不思議な昔ばなし(龍ケ崎市)

地蔵菩薩像

龍ケ崎市と牛久市はとても不思議な関係です。

  1. 牛久市に女化おなばけという住所がありますが、女化神社は龍ケ崎市にあります。
  2. 牛久沼はもちろん牛久市に面していますが、半分は龍ケ崎市にあります。
  3. 横綱稀勢きせの里は牛久市出身ですが、10年以上龍ケ崎市に住んでいます。

たくさん関係があって面白いですね。

今回は、牛久沼の由来をご紹介します。実は牛久市内にはなくて、龍ケ崎市の金龍寺きんりゅうじにあります。牛久沼の由来と金龍寺について、2つをまとめてご紹介します!

金龍寺とは

金龍寺本堂

金龍寺は龍ケ崎市の若柴町にあります。由緒については、龍ケ崎市の公式Webサイトに詳しくあります。そちらから重要なことを抜粋します。

元享元年(1321)、新田義貞にった よしさだの創建、天真禅師の開基と伝えられています。
義貞の死後(1338)、新田氏の流れを汲む岩松氏が義貞の菩提を弔って諸堂を修営し、寺観を整えたとされています。

新田氏歴代の菩提寺で、はじめ上州新田郡(群馬県太田市)にありましたが、天正18年(1590)、義貞の子孫由良国繁が太田金山城から牛久に国替えになったときに、寺も一緒に移ってきました。

新田義貞!Σ(゚∀゚ノ)ノ

すごい名前がでてきました。鎌倉幕府の崩壊はこの人あってのことでしょう。楠木正成くすのき まさしげらと一緒に後醍醐ごだいご天皇建武の新政を樹立させた立役者ですね。

ただ、建武の新政は武士の不満が多くて上手くいきませんでした。その不満をまとめて、自分の力としたのが足利尊氏たかうじです。義貞は後醍醐天皇と同じく、武士の不満がよくわかりませんでした。そのため、かつて味方だった尊氏と対立します。

義貞は尊氏の巧妙な手口によって孤立し、ついには討ち取られてしまいます。義貞の最期はかつての仲間や後醍醐天皇から裏切られるかたちです。悪いことをしたわけではないので、とても悲しいですね。なお、太平記では矢で撃たれたあと、自ら首を切って壮絶な自害をしたとあります。

新田家のお墓

というわけで、金龍寺は新田家の菩提寺なので代々のお墓があります。一般の方々のお墓とは別に、お寺の裏にまとまってあります。

このあと、境内を少しだけご紹介します。

地蔵菩薩像

地蔵菩薩像

お堂の左手にある地蔵菩薩じぞうぼさつ像です。通称、お地蔵様。みんなご存知ですね。お地蔵様はいろいろなところで見ますが・・・この像は特別にかっこいいと感じませんか!?青と金がとても美しく輝いていますね。ありがたや。

地蔵菩薩は、お釈迦しゃか様がなくなったあと、弥勒みろく如来が地上に現れるまで、すべてもの生き物を救済してくれます。そう。56億年もの間。悩み、苦しむものたちを救う存在で、ときには地獄に落ちたものも救います。

左手には宝珠、右手には錫杖を持っています。後ろにある輪っかは、円光背えんこうはいです。位の高い仏尊であることを意味しています。

なお、このお寺のご本尊は釈迦如来です。如来は「真理に目覚めたもの」、つまり悟りを開いた仏たちのことです。菩薩は如来を目指して修行する存在です。どちらも、たくさんの生きとし生けるものを救ってくれます。

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仏像は位の高さがピラミッド状になっています。上から、如来、菩薩、明王、天、その他、です♪空海の密教だとちょっと違うんですけどね。

観音菩薩(聖観音)像

聖観音像

お堂の右手には観音菩薩像があります。観音様はお地蔵様と同じくらい耳にします。

でも、千手観音とか馬頭観音などとの関係はご存知でしょうか。観音とつくのは、みんなこの聖観音が姿を変えたものです。お願いごとに応じて33種類もあります。お参りをすると、姿を変えてどんな災厄も取り除いてくれます。こちらも素晴らしい像です。

民話『牛になった小坊主』

金龍寺に残された昔ばなしは、牛久沼の由来となった物語です。市役所のWebサイトにもほぼ同じ内容が掲載されています。

むかしむかし、いま牛久沼と呼ばれている沼の近くに金龍寺がありました。金龍寺には、おどろくほど大食いで怠け者の小坊主がいました。

小坊主の大食いはすさまじく、毎回大きなお椀でごはんを何杯も食べていました。和尚が呆れて「そんなに食べるやつがあるか。腹八分目という言葉があるぞ」と、言って聞かせましたが、小坊主は「食っても食っても、底なしだあ」とおかわりを止めません。そして、食べ終わるとすぐにゴロンと寝てしまいます。

和尚はだらしない小坊主に注意しますが、いいわけをして動きません。そのうち、和尚も仲間たちもその小坊主を相手にしなくなりました。

ある朝、小坊主がだいじなお勤めもせず居眠りしているので、和尚は怒り出しました。「お前の身体にはなまけ虫がすみついている!そんなにゴロゴロ寝ていると、いまに牛になってしまうぞ!」和尚の剣幕にびっくりした小坊主は、さすがにそのときばかりは反省をして、居眠りや昼寝をしないように決意しました。しかし、眠気には勝てず、いつもの生活は変えられませんでした。

ある日、小坊主は井戸に水を汲みにいきました。汲み終わってなんとなく桶の水をのぞいてみると、そこには2本の角の生えた牛の顔がありました。小坊主は驚くと同時に絶望しました。そして、沼の方に走っていきました。

一方、和尚は小坊主が井戸に行ったあと行方不明であることを知りました。他の小坊主たちに探させましたが、一向に見つかりません。そのうち、沼の方から和尚を呼ぶ声がしました。

和尚が声のする方にいくと、そこにはまるまる太った子牛がいます。子牛は話し始めました。「和尚の言うことを聞かなかったので、このような姿になってしまいました。こうなってはもう死んでお詫びするしか無いです」そういうと、子牛は沼の中に入っていきました。

和尚は「待ってろ。御仏の力でもとに戻してやるから」そういって子牛を止めようと尻尾を掴みました。しかし、子牛は歩みを止めず、どんどん沼に入っていきます。そのうち、しっぽがぷつんと途切れ、子牛はそのまま沼に沈んでいきました。しかたなく、和尚たちはその尻尾を供養することにしました。

以来、牛が沈んでいった沼を「牛喰い沼」と呼ぶようになりました。それがやがて、牛久沼となったそうです。

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このお話。わたしが小学生の頃、給食の時間にビデオで見たものです。なつかしいですね。まさか、このような形で自分が語るとは。。。お話には子どもに怠け癖がつかないようにする意図があったのではと思います。
MEMO
牛久沼と呼ばれる前は『太田沼』だったと云われます。

アクセス

金龍寺境内

店名 太田山 金龍寺
住所 〒301-0041 茨城県龍ケ崎市若柴町866
Webサイト 龍ケ崎市役所公式内
駐車場 あり

おまけ:牛久沼水辺公園

牛久沼の景観を楽しむなら、龍ケ崎市にある牛久沼水辺公園です。この公園は2005年にできました。

牛久沼水辺公園1

素晴らしく広いので、お散歩や運動に最適です。また、季節によっていろいろなお花が咲くことも特徴です。

MEMO
市役所のサイトに紹介されていますが、住所がありません。簡単にたどり着くには近くのお店『伊勢屋』を目指すといいでしょう。そこから、お店の前の通りを(国道)6号と反対側へ進めば公園げあります。アクセスの住所にはお店のものを載せておきましたので、カーナビにセットしてください。

牛久沼水辺公園2

広さのわりに利用者が少ない公園です。のんびり過ごせると思います♪

アクセス

名称 牛久沼水辺公園
住所 〒301-0035 茨城県龍ケ崎市稗柄町125(伊勢屋)
Webサイト 龍ケ崎市役所公式内
駐車場 あり

 


参考図書
茨城県の民話/編:日本児童文学者協会
知っておきたい仏像と仏教/発行:宝島社
太平記/著:永井路子
筑西風土記/著:中村ときを