平将門の胴塚がある延命院(坂東市)

この記事でわかること
  • 将門が茨城で英雄視される理由
  • 胴塚の伝説

茨城県には有名な武士や武将がたくさんいます。地域ごとに考えてみても面白いですね。県北の佐竹氏。県央の徳川家。県南の小田氏。鹿行だと塚原卜伝(剣豪)が有名です。そして県西はなんといっても平将門たいらのまさかど

評価はさまざまですが、茨城では間違いなく英雄です!38年の短い生涯でしたが、常陸国(いまの茨城県)で人々の期待を背に大活躍しました。いまでもゆかりの史跡や関連イベントがたくさんあります。

今回はその中から延命院えんめいいん平将門の胴塚をご紹介します。これを読めばきっとただの謀反者でないことがわかります!

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7月下旬に参拝すると境内に咲く250本ほどのヤマユリも楽しめます!

延命院とは

延命院入口

延命院入口

延命院は坂東市の岩井にある真言宗のお寺。どれくらいの時代に建てられたのか不明ですが、本堂は1964年(昭和39年)に不審火で消失。でも立派な観音堂、毘沙門堂、不動堂は健在です。

延命院でもっとも有名なのは平将門の胴塚があること!首塚じゃないです。首から下です。

延命院の山号(呼び名)は神田山かどやま。お寺の住所も神田山で地名の由来に『からだ』がなまって神田山になったという説があります。

あとで紹介しますが、将門の体を埋葬した地といわれています。地名に英雄の伝説が関わっているのは面白いですね!

境内のご紹介をする前に平将門の首塚についてご紹介します。

平将門と首塚

詳しくやると本筋から離れるので、簡単にご紹介。

平将門は平安時代に関東で活躍した武将。先祖を辿ると(桓武)天皇です。

お父さんが下総国しもうさのくに(いまの千葉県と茨城県の一部)の偉い役職だったので、いずれはそれを引き継ぐ予定でした。それまで京都で藤原氏に仕えていたのですが、思うように出世ができずに故郷へ帰ってきます。

将門が帰ってきた頃、下総と常陸国は平氏同士で土地の支配権を争っていました。広がった開拓地の権利を奪い合っていたんです。将門は争いに巻き込まれていき勝利を重ねます。

それから土地の人々に頼られることになり、常陸国の国司(いまの県知事のような立場)と戦うことに。戦いは数で劣るものの見事勝利。以降は身を守る戦いから領地を広げる戦いへ変わります。

続いていまの栃木や群馬県の国司も降伏させ、勢いに乗り(?)新皇しんのうを名乗ります。

ついてこれますか?身内に狙われたり、仲間を助けたり。戦う理由はさまざまです。地元に帰ってきたらいきなり親戚から命を狙われる。なんとか打ち破っても、常に支配者決定トーナメントに参加しなくてはいけない。そんな厳しい中で勝ち続けました。

既存の支配者のもとで苦しんだ人々の期待も後押ししたと思います。

新皇を名乗ったことは朝廷から反逆の意思ありとされました。しかし、天皇と藤原家に将門を討つ力はありません。将門の討伐には藤原秀郷ふじわらのひでさと平貞盛たいらのさだもりらが向かいました。

天慶3年(940年)2月14日。いまの坂東市内で北山合戦がありました。そして激闘の末、将門は額を矢で射抜かれてしまいます。秀郷は将門の首を京都に持ち帰りましたが。。首は大声をあげて武蔵国(いまの東京都)まで飛んでいきました。

東京都大手町の将門の首塚は、そうした経緯で将門の首が眠っているのだとか。。

平将門の胴塚

将門の首塚は都内にあります。では残された胴体は?胴体は戦場からこの地に運ばれて埋葬されたといいます。

境内の立て札によれば、この地は相馬御厨そうまみくりやという神聖な土地で、埋葬すれば賊にあばかれないと考えられたからです。前に延命院の山号は神田山とご紹介しましたが、伝説にちなんで将門山とも呼ばれています。

将門の胴塚

将門の胴塚

将門の胴塚です。境内の不動堂の裏にあります。塚の後ろにあるのは天然記念物のかやの木です。その下に円墳(将門山古墳)があって将門の胴体が眠っているとされています。訪れたときにはお酒や花がお供えされていました。

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平将門の首塚はオカルトとして知られています。首塚周辺の事故は当時であれば起こりうると思います。。

南無阿弥陀佛の碑と大威徳将門明王の碑

胴塚のそばに将門に関連した2つの石碑があります。写真右手の南無阿弥陀佛の碑は東京都の将門塚保存会から贈られたもの。胴塚は首塚の保存会から公認されているということでしょう。

南無阿弥陀佛の碑と大威徳将門明王の碑

南無阿弥陀佛の碑と大威徳将門明王の碑

左手の大威徳だいいとく将門明王の碑は延命院の住職が贈ったものです。大威徳明王は「閻魔を倒すもの」という意味。ちょっと怖いですが、死の神から守ってくれるということだと思います。戦勝祈願のご利益にも納得ですね。

大威徳明王については、以下のサイトに詳しくてわかりやすい解説があります。

観音堂と不動堂、毘沙門堂

大雨の日に訪ねてしまいましたが、立派なお堂もありますのでご紹介します。

観音堂

観音堂

不動堂

不動堂

毘沙門堂

毘沙門堂

観音堂は入門してすぐ左手にあります。1710年に建てられたもので、聖観世音菩薩があります。延命院は篠越山 延命院 観音寺ともいいます。それだけに立派な観音堂ですね。

坂東市役所の公式サイトによると、菩薩像は伝教大師の作とあります。伝教大師は最澄さいちょうのこと。最澄は天台宗の開祖。当寺と宗派が違うのですが。。だれか教えてください。

アクセス

名称神田山 如意輪寺 延命院
住所茨城県坂東市神田山715
Webサイト坂東市公式サイト内
駐車場あり

まとめ

この記事のまとめ

  • 平将門は戦わざるを得ない状況だった
  • 将門の首は京都へ。胴体は坂東市に埋められたという
  • 胴塚は坂東市内の延命院にある

参考図書

茨城県の民話/編:日本児童文学者協会
いばらきのむかし話/編:藤田稔
あなたの知らない茨城県の歴史/監:山本博文

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