常陸国風土記の夜刀神伝説〜夜刀神社と愛宕神社(行方市)

1300年前の常陸国風土記ひたちのくにふどきにひときわ奇妙な夜刀神やとのかみの伝説があることをご存知でしょうか。

夜刀神はやつの神とも呼ばれ、未開の地にいたヘビとされます。ただし、普通のヘビとは違い、頭には角があって姿を見ると子孫が絶えてしまうとか。恐ろしい。。。

先日、伝説をもとに夜刀神社を訪ねてきました。思いのほか地域に根づいていて驚き。それにただの悪い神でないことも。今回は夜刀神伝説とそれに関わる神社をご紹介します!

常陸国風土記の夜刀神

夜刀神を知らない方のために常陸国風土記の伝説を簡単にご紹介します。

六世紀初めの継体天皇の時代、箭括氏 麻多智やはずのうじ またちは葦原を開墾して田をつくりました。その時、夜刀神が群をなしてやってきて邪魔をしたので、麻多智またちは神の土地と人間の土地の境界を設け、夜刀神を追い払いました。そして、社を建てて夜刀神を祀ることにしました。

七世紀半ばの孝徳天皇の時代に壬生連麿みぶのむらじ まろが池に堤を築こうとすると、夜刀神たちがほとりの椎の木にのぼって退去しません。そこで麿が部下に退治を命じると、夜刀神は恐れをなして逃げ隠れてしまいました。

その池は、周囲に椎の木があり、清い水が湧き出ていることから椎井池しいいのいけの名がついたということです。

補足します。麻多智は夜刀神を鉄製の武器で殺しています。土地を武力で奪い取ったんです。続いて麿は部下に「打ち殺せ」と命じています。相手が神様なのに。

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素性がわからない麻多智はともかく、麿は領主。土地の神様を「殺せ」はいかがなものでしょう。
MEMO
茨城キリスト教大学教授の志田諄一氏は「殺せ」は編さんした国司が書き加えたとしています。その背景には、朝廷の命令で水田開発を進めていたものの、よい土地には神がいるとされていたので、理由をつけて嫌がったのでは、との考察です。

開拓地にいたヘビを祀ることはよくあります。以前、阿見町のオロチ伝説を調べていたときも同様の神社を発見しました。

やむを得ずヘビの命を奪うことはあっても、風土記にあるような考えはなかったのではと思います。

金比羅神社にある藁で作ったオロチ阿見町はオロチの里?金毘羅大神や塙不動尊に残る阿見原のオロチ伝説!(阿見町)

奇妙な部分を除けば、開拓者が神主になって土地の神(夜刀神)を代々祀ったとなります。とても自然ですね!

MEMO
夜刀神はヘビではなくて、先住民とする考えもあります。近年、神社の境内に建てられた看板では「夜刀とは谷津周辺に住む人」という説を紹介しています、

夜刀神社とは

伝説をざっくり確認したところで、ゆかりの神社へ。

伝説の神社は行方市の愛宕神社と夜刀神社。2つはすぐそばに並んでいます。なお、麻多智が建てたのは愛宕神社です。(かつては違う名前だったかも)

神社周辺は非常に細い道が続きます。参拝にはお気をつけください。神社の駐車場は整備されていて、10台は余裕で駐車できます。

椎井池

椎井池の鳥居

駐車場の目の前には鳥居。ちょっと変わっていますよね。足の部分が水に浸っています。

ここが伝説に登場する椎井池しいいのいけ壬生連麿みぶのむらじ まろが築いたと云われます。伝説ではそばの椎の木に夜刀神がたむろしていましたね。水はかなり古くから湧き出ているそうです。

せっかくなので、動画で雰囲気をお届けます。こういうのスゴく癒やされます


水温は13℃。夏なら冷たく、冬なら暖かく感じます。神社周辺で作られるお米はこの湧き水を使っているのだとか。飲水として利用する方もいるそうですが、これだけ透明ならわかる気がします。

実はこの池で周辺にお住まいの方々とお話する機会がありました。印象的だったのは東日本大震災のときに、この湧き水が救いになったというお話でした。

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震災時、玉造は水道の復旧が遅れていたので、困った住民は椎井池に頼ったそうです。苦労を共にしたので、一層大切にしているのだとか。池周辺が整備されているのもそのためです。

愛宕神社へ続く階段

鳥居を正面に見て左手の方に階段があります。上った先が愛宕神社と夜刀神社。20mほどですが、運動不足には堪える。。。

愛宕神社

愛宕神社

愛宕神社です。境内の石碑には天竜山愛宕神祠とあります。天竜は住所と同じですね。

しめ縄はいまいち。年末に訪れたので1月の例祭で張り替える直前だったためと思います。

いつから始まったかわかりませんが、愛宕神社の例祭は毎年1月24日。ですが、近年では必ずしもその日に行われません。みなさんが集まりやすいように24日に近い土曜か日曜に変わりました。

2018年は1月21日(日)。形式よりも人々との関係を尊重しているようですね。

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愛宕神社のご神体は極めて特殊な方法で護られています。地域の絆とでも言いましょうか。ご縁がありましたら近くの方に訪ねてみてください。

夜刀神社

夜刀神社

夜刀神社のご祭神はもちろん夜刀神。明らかに新しいですよね。数年前に周辺住民が資金を出しあって建てました。

神社を建てるって大きなエネルギーがいります。お金もかかるし、同じ気持ちの方々を集めるのは難しい。

ご縁があって建立に関わるお話をお伺いしましたが。。。文章を書いたり、写真で説明したり、冊子にして配ったり、様々な活動で神社のことを伝えていました。誰に頼まれたわけでもなくやるから熱意が伝わるのでしょう。(もちろん一人じゃないですよ)

神社の駐車場が整備されて立て札が新しくなっているのは行政の力です。でも、先に「自分たちで神社を守る!」というたくさんの方々がいたからですね!

御朱印

夜刀神社は無人ですが、御朱印は素鵞そが神社でいただけます。初穂料は300円です。

夜刀神社の御朱印

参考 御朱印素鵞神社公式

まとめ

夜刀神はヘビとも先住民(人間)とも云われますが、どちらの説も考えられます。神としては珍しく群れをなしていますので、その両方だったかもしれません。

ただ、常陸国風土記には国司が勝手に加えた部分があると思われます。当時、国司が置かれた苦しい状況が関係しているのでしょう。

愛宕神社と夜刀神社は地域の方々に大切にされています。美しい湧き水を見るだけでも癒やされますので、お時間のあるときにでものんびり訪ねてみてください。

アクセス

名称 愛宕神社・夜刀神社
住所 茨城県行方市天竜甲3451番地1
駐車場 あり(約10台)