般若院のしだれ桜〜樹齢450年 龍ケ崎の歴史と共に〜(龍ケ崎市)

般若院のしだれ桜1

桜の季節到来!茨城県で満開の桜が見られるようになりました。最近は観光いばらきの開花状況がいつも気になっています。

というわけで、3月24日、早めの桜見物をしてきました。龍ケ崎市にある般若院のしだれ桜です。ほぼ満開で見事なものでした。2日間だけの貴重なライトアップにも立ち会えましたので、その様子もご紹介します。

桜は美しいだけではなくて、地域の歴史や人々に出会うのものいいですね。咲いている期間が短いので、記事をよい思い出づくりの参考にして頂けたら幸いです♪

般若院とは

般若門入り口

龍ケ崎市の般若院。「スゴイ桜がある!」というのは知られていると思います。茨城県の桜を紹介しているWebサイト、その名も『茨城県の桜』では一本桜番付の西の大関になっています。

ただ、素晴らしい歴史をもったお寺であることも忘れてはいけません。龍ケ崎市観光物産協会がしっかりご紹介していますので、こちらでは重要なところをピックアップします。

般若院はいまから1000年以上前、978年に道珍法師が創建したといわれます。当時は同じ龍ケ崎市内の貝原塚町にありましたが、1525年にいまの場所に移りました。

当時の城主・土岐山城守は般若院を祈願寺としていました。そのため周辺の村人たちからも多くの信仰を集めていたといいます。

その後も後水尾天皇の相談を受けて別格寺の待遇になったり、三代将軍・徳川家光から干ばつを救ったとしてご褒美をもらったりと、この地の特別な存在であり続けました。

龍ケ崎市には『つくまい』という民俗芸能があります。八坂神社のおまつりで披露されるのですが、かつては般若院が八坂神社の別当を務めていました。それだけ影響力があったのでしょう。

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まだまだあります!1628年には伊達政宗を初代藩主とする伊達家の位牌所にもなっています。江戸時代、龍ケ崎は伊達藩の領地(飛び地)だったんですね。詳しくは龍ケ崎市観光物産協会でどうぞ。

般若院の駐車場

般若院山門

般若院の(臨時)駐車場は詰めれば20台近く止められます。しかし、通路が狭く見物者が多いため危険です。子どもが飛び出すこともありますので注意してください。

市役所の駐車場が利用できますので、混雑する満開の時期はそちらに停めましょう。実際に歩いたところ約10分で着きました。途中、案内板もありますので迷いにくいと思います。

それでも不安な方。Twitterで龍ケ崎タイムズさん(@ryugasaki_times)が市役所から般若院までの地図を投稿してくれています。ぜひ参考にしてください。

注意
ライトアップされる日は特に混雑します。しかも境内には灯りがほとんどありません。歩行者も運転者も細心の注意で足を運んでください。

般若院のしだれ桜

般若院の本堂

境内に進みます。この立派なお堂の後ろにしだれ桜があります。

般若院のしだれ桜2

お見事!樹齢は450年。高さ10m、幹の太さ5m、枝張りは最大で22mもあるそうです。しだれ性をもった江戸彼岸エドヒガンという品種で県指定の天然記念物です。

周囲を自由に周れますから、ぐるぐる移動しながら写真を撮る方がたくさんいました。わたしもその一人ですが。。。

今年の開花が朝日新聞の記事になりましたので、一部引用します。

住職の荒槙純隆じゅんりゅうさん(59)によると、桜の由来を示す文書は伝わっていないが、「小学生の頃は今の倍近く枝が伸びていた」。肥料をやったり草取りをしたりなどの世話のほか、「老木なので樹木医にアドバイスを受けることも考えています」と言う。
茨城)樹齢450年の枝垂れ桜にぎわう 龍ケ崎/朝日新聞

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かつてはさらに巨大だった!放っておけば枯れてしまいますから、この桜を毎年楽しめるのは住職をはじめたくさんの方々のおかげなんですね

夜桜

毎年2日間だけしだれ桜のライトアップがされます。今年は3月24日と25日でした。時間は18:00〜20:00

ライトアップの日を調べるならTwitterがオススメです。「龍ケ崎市 般若院」「般若院 しだれ桜」などで検索♪朝日新聞によれば、今年は例年よりも1週間ほど開花が早かったそうなので3月中旬くらいから調べましょう。

そして、境内へ。。。

ライトアップされたしだれ桜1

昼間とは全く違った存在感です。高齢の桜ですが、なんとも力強い生命力!見物者の「うわぁ!」の声にも納得です。タイミングが合えば、ぜひライトアップされる2日間を狙ってみてください。

アクセス

名称 金剛山 観仏寺 般若院(天台宗)
住所 茨城県龍ヶ崎市根町3341
※市役所の住所は〒301-8611 茨城県龍ケ崎市3710
駐車場 臨時駐車場あり(20台ほど)
市役所の駐車場も利用可
問い合わせ先 般若院TEL:0297-62-2270
アクセス方法 ★電車でお越しの場合
JR常磐線佐貫駅下車 関東鉄道竜ヶ崎線に乗り換え、終点竜ヶ崎駅下車 駅から徒歩約15分

★バスでお越しの場合
龍ケ崎コミュニティバス循環ルート 中曽根バス停下車徒歩約5分
龍ケ崎コミュニティバスCルート 般若院バス停下車

まとめ

般若院のしだれ桜は茨城県の一本桜で西の大関ともいわれます。樹齢450年、高さ10m、枝張りは最大で22mにもなります。

開花状況は龍ケ崎市観光物産協会で確認できます。ライトアップの日程については、3月中旬ごろにTwitterで調べるか、リンク先の【お問い合わせ先】で確認してみましょう。

大勢の見物者が訪れるため、満開時期は市役所の駐車場の利用をオススメします。安全に楽しくよい思い出をつくってください♪


今回の記事は龍ケ崎タイムズさん(@ryugasaki_times)にご協力いただきました。ありがとうございますm(__)m