七会村の徳蔵寺〜イケメンで雨雲を呼ぶスーパー僧侶(城里町)

思いの外、伝説に恵まれた場所、城里町にふたたび足を運んできました。

今回は旧七会村地区の徳蔵寺とくぞうじ。徳蔵寺には不思議な伝説が2つありますが、いずれも”あの有名なお坊さん”が登場。歴史ある境内と一緒にご紹介します。

徳蔵寺とは

徳蔵寺本堂

徳蔵寺は平安時代の末期に建てられた真言宗(智山派)のお寺です。ご本尊は大日如来。創建したのは弁海上人べんかいしょうにんです。

一時期は300人もの僧侶がいて賑わいましたが、1205年、笠間の正福寺しょうふくじとの争い(法戦)により、伽藍が燃えてしまいました。お寺同士なのに過激ですよね。

境内の解説だと、正福寺と宇都宮氏(藤原時朝)が一緒に徳蔵寺を攻めてきたようですが。。正福寺のWebサイトには正福寺も宇都宮氏に襲われたとあります。寺同士で争っていたら、どちらも新しい勢力にやられてしまったということでしょうか。

幸いにも仏像と伽藍の一部は守られましたので、1522年に空法くうほう上人が小さな伽藍で再び徳蔵寺を興しました。

花の寺めぐり案内

現在の徳蔵寺は花のお寺のひとつとして親しまれています。花のお寺は全部で8箇所。那珂市、城里町、常陸大宮市、そして笠間市にあります。

wata

12月に訪れたのでお花はありませんでしたが、季節にはシャクヤク、ききょう、あじさいを楽しむことができます。

大師堂と弘法大師の伝説

大師堂3

徳蔵寺には新しくて立派な本堂がありますが、注目は大師堂です。1578年に建てられました。大師とはもちろん弘法大師(空海)のこと。徳蔵寺を創建した弁海上人の師です。

大師堂1

額縁

お堂の周囲にはいくつも額縁があります。古すぎてなにも見えないものもありますが、いまなお当時の様子がわかる画があります。

どれも歴史的な価値がありそう。お堂自体が七会村(城里町)の指定文化財になっています。

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お参りの際は「南無大師遍照金剛なむだいしへんじょうこんごう」と唱えましょう。弘法大師様に帰依します、という意味です。真言宗のお寺ではおなじみですね

徳蔵寺で篤く祀られている弘法大師ですが、この地と無関係でなく城里町で伝説を残しています。解説によれば、大師は810〜813年にこの地にやってきて、干ばつで苦しんでいた人々のために雨乞いをしました。

雨乞いがされたのは徳蔵寺の北にある八瓶やつがめ山のふもと。八つの瓶を置き、雨乞いをすると、たちまち山の上に黒い雨雲がやってきて大雨となったそうです。

詳細は異なりますが、以下のサイトに同様のお話があります。ヤマタノオロチの伝説に似たものがあって興味深いですよ。

参考 茨城の山ハイキングクラブのんびり

超ミニお遍路

ミニお遍路

空海といえばお遍路。以前、土浦市にある大聖寺のミニお遍路を紹介しましたが、さらにコンパクトなものを見つけました!石には仏様とお寺の名前がかかれています。

もちろん、四国の八十八箇所のお寺が揃って、すべて巡ればお遍路達成ですが。。

お砂踏み場

ありました。お砂踏み場。お砂踏み場とは、八十八箇所の砂がまとめて敷いてある場所です。その上でお参りをすると、八十八箇所を巡ったことと同じご利益が得られるといいます。ショートカットというやつですね。

お参りの際の念仏は、もちろん『南無大師遍照金剛』です。

厄除北向塩地蔵尊

北向塩地蔵

もうひとつ珍しいものを見つけました。北向塩地蔵です。瓶に入っている塩で撫でると厄除けになるそうです。

北向きなのが珍しいポイント。北向地蔵は全国でも400体ほどしかいないとか。

北向きの理由は、大阪の芝田商店街のサイトが参考になりそうです。北には困っている人が多いので、人々の救済を強く願ってあえて北を向いている、とのこと。ありがたいですね!

民話『徳蔵姫の恋』

弘法大師像

弘法大師の伝説をもうひとつ。徳蔵寺ではなく、徳蔵寺のある徳蔵とくらの伝説です。

むかしむかし、ひとりの旅のお坊さんが徳蔵の地にやってきました。日暮れに差し掛かっていたので、近くの農家を訪ねて一夜の宿を頼むことにしました。「旅の僧です。一晩だけ泊めていただけないでしょうか」

主人はお坊さんの顔を見ると「なにもないところですが、どうぞ」。お坊さんは中に通されて、お風呂に入ったり夕飯をいただいたり、大切にもてなされました。

農家には徳蔵姫という年頃の娘がいました。姫はお坊さんをもてなしているうちに、お坊さんに夢中になってしまいました。お坊さんは姫が目線がただごとでないと感じたので、とても困ってしまいました。

そこで、お坊さんは主人に頼んで木を貰うと、自分の身代わりにするために掘り出しました。彫り終えると、それを寝床とされた馬ぶね(馬の餌を入れる桶)に入れて、自分は少し離れた部屋の隅で眠り始めました。

徳蔵姫はお坊さんが寝ているはずの馬ぶねに入ると、お坊さんだと思っている木の像を抱えて眠りにつきました。しかし、ふと目を覚ますと抱いているものが木だとわかりました。姫はすぐにお坊さんを探しましたが、お坊さんはほんの少し前に家をでたところでした。

姫は家の外に出て辺りを見渡しました。まだ夜明け前でしたが、遠くにうっすらとお坊さんの後ろ姿が見えます。必死においかけますが、お坊さんも逃げるように歩みを止めません。ついに徳蔵姫は疲れ果て、お坊さんを見失いました。このお坊さんこそ、諸国を渡り歩いた弘法大師であったということです。

弘法大師伝説。いくらでも集められますし、知るほどに超人化していきますね。今回はモテモテ要素が加わりました!

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徳蔵姫が夜明けを迎えた地を明沢あけさわといって、いまの赤沢あかざわの元になったそうです

アクセス

店名 引布山 金剛光院 徳蔵寺
住所 茨城県城里町徳蔵874
TEL 0296-88-3037
営業時間 8:00~17:00 参拝、御朱印
定休日 なし
駐車場 あり(20台)、おまつりの日は臨時駐車場あり(120台)
おまつり 徳蔵大師祭 毎年4月29日(昭和の日)
Webサイト 城里町観光協会内

まとめ

城里町の徳蔵には2つの弘法大師伝説があります。

徳蔵の弘法大師伝説
  1. 干ばつで困っていた人々のために雨乞いをした伝説
  2. 徳蔵姫の悲恋の伝説

徳蔵姫は悲しいお話ですが、修行に人生を捧げたお大師様らしさがあって面白いと思います。城里町には弘法大師の他に道鏡の伝説もありますし、古来から仏教が盛んな地域だったことがわかりますね!


参考図書
いばらきのむかし話/編:藤田稔

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