茨城を代表する伝統工芸・結城紬(結城市)

筑波山の近くにある神社(蚕影こかげ神社)で驚きの情報を仕入れました。現地の看板によれば、つくばは養蚕ようさんの発祥地だそうです!

「つくばの絹なんて聞いたことないなぁ」と検索してみると、茨城で絹織物といえば結城市!結城市は有名な結城紬ゆうきつむぎの産地だったんですね。結城紬は国の重要無形文化財です。さらに2010年にはユネスコ無形文化財にも登録されています。

県南に住んでいるせいか、これまで結城市のことをあまり知らずにいました。よい機会だと思いましたので結城市と結城紬を訪ねることに。

「つくばはどうした」という声が聞こえてきますが、結城紬ミュージアム『つむぎの館』と郷土資料館でいろいろ教えていただきましたので、その内容をご紹介します。

『つむぎの館』の資料館

つむぎの館の入り口

結城紬のことを知りたいなら、まずはここに行きましょう。明治40年創業 奥順株式会社が運営する結城紬ミュージアム『つむぎの館』です。

結いのおとポスター

この日、結城市では『結いのおと』という音楽イベントを開催していました。お寺や酒蔵、レストラン、そしてこのつむぎの館もライブ会場。少々面食らいましたが、つむぎの館は翌日の会場とのことで、問題なく見学することができました。

つむぎの館『資料館』

つむぎの館・資料館1

ミュージアム内の見学で費用がかかるのは資料館のみ(200円)。支払いはミュージアム入り口のすぐ左手にある総合受付か資料館の前にある木箱で行います。

資料館は2階建てです。1階は結城紬の歴史について学べます。2階は結城紬のデザインや用途がどのように変化してきたかを知ることができます。

2000年の歴史があるとされる結城紬。じつはそのうちの1600年以上は無地だったこと。そして柄が用いられるようになると、職人間で激しい競争がはじまったこと。質は良いけど派手じゃない。だから武士に愛用されていたことなど、大変面白い歴史です。

つむぎの館・資料館2

写真の撮影については事前にスタッフの方に確認しました。基本的には問題ないのですが、結城紬の繊維がわかるような撮影は控えてほしいとのことでした。

資料館に限らず別の場所でも同じことを言われましたので共通のルールのようです。また、売店や陳列館には撮影NGの案内がありましたので、そちらでは撮影していません。

資料館では、主に結城紬の歴史と生産工程について知ることができます。

結城紬の起源

つむぎの館・資料館5

結城紬の起源は古く、あしぎぬとして1500年前の文献に記されています。絁とは太織のことで悪しき絹とも言われていました。それが結城紬の元祖とされていて徐々に優れた織物へと進化していきます。

進化のきっかけは様々ですが、そのひとつに大陸との貿易があります。大陸の織物は日本のものより優れていました。しかし、人々は貿易によって入ってきた織物を研究することで技術を向上させてきたのです。人や物の交流は技術の発展につながるのですね。

結城紬の由来

結城紬の名称はこの地方を治めていた結城氏に由来します。でも、それ以前から養蚕業と織物の文化は存在しました。結城氏より前は常陸紬ひたちつむぎと呼ばれていたそう。後醍醐天皇のいた時代の文献には常陸紬と記されていて結城紬の名称が使われたのは江戸時代以降です。

『結城』となったのは結城氏が朝廷から厚い信任を得ていたこと、朝廷に献じられた常陸紬が他国のものをしのでいたことがあります。

江戸時代に発展

結城紬の歴史で面白いと思ったのは、江戸時代に発展することです。結城氏は第18代結城秀康ひでやすの代にいまの福井県のあたりに移封になります(領地を大きく増やしているので出世といえる)。

統治者が代わってどうなるか、と思いきや、幕府から派遣されてやってきた伊奈備前守忠次が、積極的に結城紬の改良と紬問屋の保護政策をしたので、それまでよりたくさんの量がつくられ、質もよくなりました。

江戸幕府はたびたび人々にぜいたく禁止令を出したのですが、結城紬は絹でありながら木綿に似たしぶさだったので、隠れたぜいたくとして浸透していったのです。たんに優れたものというだけではなくて、各時代に見合っていたことも結城紬の発展の理由のようです。

それでは、ミュージアム内の別の建物をご紹介します。

つむぎの館『織場館』

つむぎの館・織場館2

染め織り体験のできる織場館です。たくさんの地機じばたがありますので、大勢で利用することもあるようです。

ミュージアムによれば、染めは草木染め、織りは結城紬の糸を使った体験ができます。事前予約が必要で、染めは70分以上、織りは小さいものでも30分以上の時間がかかります。私が訪れたときは、まだ早かったせいか体験できる準備がされていませんでした。

つむぎの館『陳列館』

つむぎの館・陳列館

たくさんの結城紬が展示されている陳列館です。入館の際に、総合受付やそばのスタッフの方への声掛けが必要です。

一緒に入館すると実物の結城紬を前にいろいろな解説をしてくださいます。じっくりお話を聞けたので結城紬の特徴や本場結城紬といしげ結城紬の違いについて知ることができました。

面白いのは手作業だからいい、というわけではなく、それぞれの魅力があることです。手作業の良さは加減ができるので、細くて均等でない糸を切らさずにつむぐことができます。また、繊細な模様は手作業でなければできません。

本場結城紬は驚くほど柔らかくて軽い!そして手作業ならではの細かい独特の模様にできます。一方、機械を用いるときは、少しだけ強度の高い糸を混ぜる必要があります。

そのために本場結城紬よりもやや硬めに仕上がるのですが、光沢があって価格も抑えられています。もちろん、こちらを好む方も大勢います。

それにしても、職人さんの技術はスゴイ。いまだ機械では越えられない壁があるのですね。

wata

本場結城紬といしげ結城紬の違いをざっくり解説すると、本場結城紬は指定文化財としての工程を経たもの。機械を使わずにすべて手作業で行います。それに対していしげ結城紬は、一部機械を使用します

つむぎの館『離れ』

つむぎの館の離れ2

結城紬とは直接関係がないのですが、離れといわれる建物です。明治19年建造の国の登録有形文化財で奥順よりも古い歴史があります。

しかも。。現在も問屋間の商談に使用されています!案内によると、昭和49年のNHK朝の連続ドラマ「鳩子の海」の舞台となったそうです。

この他、総合受付で結城市の美味しいものや歴史的な建物なども教えていただき、ミュージアムをあとにしました。

アクセス

名称結城紬ミュージアム つむぎの館
住所茨城県結城市大字結城12-2
休館日休館日:休館日 火曜日(祝日の場合は営業)・年末年始
駐車場あり
営業時間9:30-17:00(入館は16:30まで)
Webサイト公式サイト

小倉商店の郷土館

郷土館

続いて訪ねたのは小倉商店の運営する郷土館です。小倉商店は結城紬の販売も行っています。

郷土館の1階は資料の展示と結城紬を使った小物の販売をしています。2階はたくさんの地機があって、機織りの実演や体験をすることができます。

こちらでは機織りについて詳しくお話を聞いてきました。

郷土館内部

機織りは年中行うものではなくて、寒くて食べ物が取れない時期(秋・冬)にしていたそうです。ですから、専業で機織りをするのはまれでほとんどが兼業農家でした。冬場、力仕事をする男性に対して女性は家で機織りをします。機織りの仕事は人目につきませんので、技術が向上する過程はちょっとミステリアスですね。

1人分の着物ができあがるまで、およそ2〜3ヶ月程度かかるそう。つまり、一人では1年で3着つくるのも大変。昔はいかに着るものが貴重だったかがわかります。

訪ねた際、ちょうど本場結城紬の工程である糸つむぎの実演をしていたので見せていただきました。繭から一本づつ糸をとる作業なのですが、細かすぎる作業で正直よくわかりません。。とても根気が必要で職人の技術のスゴさを感じました。

機織職人は女性がほとんど。でも・・・?

いまも昔も機織りをするのはほとんど女性です。しかしながら、ほんの少しだけ男性もいるそうです。いまから40〜50年前、最高品質の結城紬は男性の手によって作られました。

男性は女性よりも力があるので、機織の際に糸の目を細かく出来るのだとか・・・。とても貴重なお話聞けて感謝です。

この日は二箇所でたくさんのお話を聞けました。でも、なぜ、結城だけ特別なものが作れたのか。どうやって技術を継承してきたのか。今後、結城紬はどうなっていくのかなど、知りたことはたくさんあります。

今後も足を運んでみようと思いますので、その都度この記事は更新していく予定です。

アクセス

名称小倉商店 郷土館
住所茨城県結城市大字結城116
営業時間平日    9:30-17:00
土日祭日 10:00-17:00
駐車場あり
定休日不定期
TEL・予約0296-49-2793
Webサイト公式サイト

まとめ

結城紬は2000年の歴史があるといわれます。かつては常陸紬とも呼ばれ、むかしから優れた品質の織物として知られていました。

結城紬の歴史はつむぎの館の資料館で学べます。近くの小倉商店では機織りの実演を見ることができます。

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